Michalovce v extraligovej eufórii: „Oslavy budú také dlhé, ako naša sezóna“

Na Zemplíne sa v sobotu prepisovala hokejová história, michalovská Dukla sa teší z premiérového postupu do Tipsport ligy. Pred začiatkom baráže bola v pozícii outsidera, odborníci jej nedávali veľké šance na úspech. Prvoligový majster mal v nohách náročné play-off so sedemzápasovým vyvrcholením proti Martinu, zatiaľ čo Žilina bola oddýchnutá a plne sústredená na záchranu našej najvyššej súťaže. V baráži sa mal prejaviť aj priepastný rozdiel medzi oboma ligami. Nestalo sa. Michalovčania sa súpera nezľakli, chopili sa svojej šance a Žilinu poslali po osemnástich rokoch späť do 1. ligy.

 

Mali byť outsiderom

 „Je to nádherné. Nedá sa to ani opísať. Prvoligový titul, ktorý sme získali, bol úžasný. Avšak toto, čo sme teraz dosiahli pre Michalovce, že sme ako prvoligisti postúpili do extraligy športovou cestou, je ešte úžasnejšie a krajšie,“ rozhovoril sa s veľkou radosťou kapitán Dukly Marek Kolba. Trojnásobný majster Slovenska sa tešil z postupu do Tipsport ligy ako malý chlapec. „Toto je titul na tretiu, na štvrtú, na piatu... Ja si neviem ani predstaviť, kedy prídeme domov, možno až na ďalší deň. Je to niečo úžasné. Ja si to tak užijem, ako ešte nikdy.“

Najskúsenejší z Michalovčanov od začiatku veril, že jeho mužstvo dokáže splniť náročnú misiu. „Veľa ľudí nás bralo ako outsiderov. V médiách zaznelo, že medzi Tipsport ligou a St. Nicolaus 1. ligou je priepastný rozdiel. Ale ukázalo sa, že medzi Michalovcami a Tipsport ligou taký rozdiel vôbec nebol.“

Po finálovej sérii s Martinom sa ozývali najmä hlasy, že prvoligista bude vyšťavený, navyše začne baráž vonku a oproti oddýchnutej Žiline bude vo veľkej nevýhode. Na ľade sa však nič z toho nepotvrdilo.  „Už od začiatku sezóny sme trénovali tvrdo a intenzívne, možno ani niektoré extraligové kluby nemali také tréningy. Vydržali sme 22 zápasov v našom play-off. Finále aj baráž sme odohrali na 7 zápasov. To by nevydržal hociktorý tím,“ vyzdvihol Kolba ohromnú pripravenosť mužstva.

 

Verní fanúšikovia stáli za nimi

Pocity šťastia nijak nekrotil ani jeden z najväčších hrdinov baráže, brankár Adam Trenčan. „Je to jedna veľká fantázia. Na začiatku sezóny sme si dali nejaký cieľ, ktorý sme postupom času plnili a dotiahli ho až do úplného konca – postupu do Tipsport ligy. Za seba chcem vysloviť len jedno obrovské ďakujem všetkým ľuďom a fanúšikom v Michalovciach.“

Hoci sa pred bojom o Tipsport ligu hovorilo skôr o výhodách Žiliny, Michalovčania sa na to pozreli z úplne iného uhla. „Žilina to mala po psychickej stránke náročnejšie, bol na ňu vytvorený veľký tlak. Mohla prísť o veľa, zatiaľ čo my sme mohli iba získať. Kebyže ste pred sériou predpovedali nejakým analytikom takýto priebeh, tak by vám povedali, že to na sedem zápasov určite nebude. My sme ale ten siedmy zápas ešte aj vyhrali. Pre mňa je to obrovské zadosťučinenie.“

V rozhodujúcom siedmom zápase na ľade Žiliny vychytal Trenčan niekoľko veľkých šancí súpera a z tribún sa ozvalo aj hlasné skandovanie jeho mena. „Boli to nesmierne krásne pocity. Zažil som to asi prvýkrát v živote. Mali sme za sebou verných fanúšikov počas celej sezóny,“ pochvaľoval si 28-ročný gólman, ktorý sa výraznou mierou podpísal pod michalovský postup. Ako však sám dodal, za svoje výkony vďačí najmä fanúšikom. „Každý hráč, aj brankár, celkovo každý športovec keď hrá, a má za sebou takýchto skvelých ľudí, tak ho ten šport baví ešte viac. Michalovskí diváci ma vedeli namotivovať, vedel som, že stoja za mnou a patrí im veľké ďakujem.“

 

Víťazstvo srdca a charakteru

Nielen skvelé brankárske zákroky, góly a víťaznú eufóriu priniesla barážová séria. Na ľade sa často aj pritvrdilo, výsledkom čoho bolo aj viacero pästných súbojov. „To patrí k baráži. Žilinčanom išlo o veľa, boli pod neskutočným tlakom, videli sme ich červené oči. Tie bitky k tomu potom patrili. My sme si ale povedali, že sa nebudeme do nich nejak púšťať a biť sa. Chceli sme vyhrať srdcom a charakterom,“ poznamenal na margo vypätých momentov Marek Kolba.

Po prvých dvoch zápasoch v Žiline to ale s prvoligovým majstrom nevyzeralo ružovo a súper mu to dal výrazne pocítiť. „Treťoligoví českí hráči, ktorí si prišli do Žiliny iba zarobiť, sa nám vysmievali. Chcel by som len povedať, že ľutujem ich trénera pána Škorvánka, že mal takých hráčov. Na rozdiel od nás, nedali do hokeja srdce, a my sme ich práve vďaka nášmu srdcu poslali do 1. ligy.“

Michalovciam sa to podarilo, a to aj napriek veľkému lazaretu v obrane. K dlhodobo zranenému Ladislavovi Hopkovičovi a Danielovi Hančákovi pribudol aj Oliver Košecký. Záver baráže dohrávala Dukla len s piatimi obrancami. „Keď máš nejaký cieľ, nejakú víziu, môžeš hrať hoc i na štyroch obrancov. Aj v mojom veku sa to dá uhrať. Tam je taký adrenalín, že môžeš mať hocikoľko injekcií či tabletiek proti bolesti, tá injekcia od ľudí z hľadiska, ktorá prichádzala celé play-off, bola omnoho účinnejšia,“ pokračoval eufóriou opojený Kolba.

 

Domáce prostredie mali aj v Žiline

Marek Kolba odohral v extralige vyše 700 zápasov, dve sezóny strávil aj v Žiline, no podľa jeho slov by jej ďalšie pôsobenie v najvyššej súťaži bolo iba na škodu. „Ukázalo sa, že hokejový pán Boh je spravodlivý. Žilina si nezaslúži hrať v najvyššej súťaži, už len preto, že tam nie je o ňu žiadny divácky záujem. Možno potrebovala padnúť na dno, aby sa tam hokej začal robiť inak.“

Kľúčom k michalovskému úspechu bola aj výborná partia a komunikácia v šatni. Tím okolo trénera Chudého sa dokázal zomknúť a vyhral vďaka veľkému srdcu. „Skoro pred každým zápasom sme si s chlapcami sadli a rozprávali sa. Či to boli série s Topoľčanmi, Martinom, alebo aj teraz so Žilinou. Aj náš tréner nám povedal pred rozhodujúcim siedmym duelom krásne veci. Nemali sme žiadnu poradu, žiadny rozbor, iba päťminútový príhovor, ktorý sme si všetci zobrali k srdcu. Po šiestom zápase sme boli presvedčení, že svojou bojovnosťou vyhráme a urobíme radosť celým Michalovciam.“

Na Zemplíne sa teraz môžu tešiť hráči aj fanúšikovia na veľké oslavy. „To, čo sa teraz deje v tom meste, už asi nezažije nikto. Po šiestom zápase som povedal, že si prajem, aby nás prišli na námestie čakať tisícky fanúšikov. Chcel by som sa poďakovať celý Michalovciam za túto sezónu. Podporovali nás a dokázali to aj tým, že prišli do Žiliny na niekoľkých autobusoch, autách, vlakoch, možno aj vrtuľníkoch, kto vie... Vytvorili nám domáce prostredie. My sme ich nesklamali a postupujeme do Tipsport ligy,“ víťazoslávne prehlásil Kolba, ktorého ešte doplnil Adam Trenčan. „Oslavy budú také dlhé, ako dlhá bola naša sezóna, takže veľmi dlhé.“


Odporúčame